İnsan ve hayvanlar üzerinde bir parazit olarak yaşayan pireler sağlık bakımından çok tehlikeli bir hayvandır. Süratli hareketiyle bazen kilometrelerce yol katedebilir. Daha çok sıcak ve tozlu yerleri seçer. Ağız yapısında mükemmel ısırıcı organları vardır ve deriyi delerek kan emer. Kuvvetli arka ayakları ile metrelerce öteye sıçrayabilir ve bu sıçramalar zikzak şeklindedir.

Pire ile çeşitli virüs hastalıkları, bazı tifüs şekilleri insandan insana bulaşır. Bunların bir kısmı öldürücüdür. Fakat, pire ile bulaşan en önemli hastalık vebadır. Bu öldürücü ve geniş salgınlar yapan hastalıkda pire ve fareler çok büyük rol oynarlar. Bu hastalıklar haricinde pirenin ısırdığı yerler fazla kaşındığından tırnaklarla tahriş edilir ve çeşitli deri hastalıklarına sebep olur. Pire ve diğer haşaratlar ile mücadele sağlık bakımından sosyal bir vazifedir.