Bu çok ender rastlanan durum, bir cins omurilik rahatsızlığı, lösemi veya uretra iltihaplanması sonucunda ortaya çıkar. Bu cinsel uyarı olmadan meydana gelen, uzayan ve çoğunlukla acılı bir ereksiyondur (sertleşme).
Priapims'te penis sapı sertleştiği halde, penis ucu (glans) yumuşaktır. Normal bir ereksiyon halinde olduğu gibi penis kanla dolar, fakat kan cinsel aktivite bittikten veya uyarı geçtikten sonra olduğu gibi geri boşatmaz. "Priapism" ismi, klasik mitolojide bereket tanrısı olan Priapus'un Latince adından türetilmiştir.
Geçmeyen ağrılı bir ereksiyon (sertleşme) durumunda doktora gitmek gereklidir. Penisin normal ereksiyon yeteneğinin korunabilmesi için, çabuk müdahale şarttır. Doktor penisi inceleyerek priapism'in nedenini araştıracaktır.