Akut karın rahatsızlığı, bağırsaklarda ölümü önlemek için acil ameliyat gerektiren birkaç ciddi duruma verilen addır. Apandisit, peritonit ve bağırsak tıkanması buna bir kaç örnektir (ilerki sayfalara bakın). Kadınlarda leğen kemiği iltiphaplanması veya dış gebelik akut karın rahatsızlığına neden olabilir. Çoğunlukla bir operatör karnı açıp bakmadan, akut karın rahatsızlığının kesin nedeni anlaşılmaz.