Tıpda, bacaklarda, yüzde ve vücudun her hangi bir yerinde deri altı şu toplanmasına ödem ismi verilir. Normal olarak vücut suyu hücreler içinde ve damarlarda kan şeklinde, lenf sisteminde ve omur ilikde bulunur. Bunların haricinde su dokular arasında çok az ve ölçülü miktarlarda bulunmaktadır.
Bir çok hastalıklarda damarlarda bulunan ve serum ismi verilen kanın su kısmı damarlardan dışarı sızarak deri altında, göğüs ve karın boşluğunda toplanır. Bu olay normal değildir ve bir kalb, böbrek veya karaciğer hastalığını akla getirir.Bu organlara bağlı ödemler genellikle bacaklarda ve yüzde, simetrik şekilde bulunurlar. Vücutta normalden 6 litre fazla su toplandığı vakit ödem kendisini gösterir. Fazla toplanan bu su kalbin işini de güçleştirir. Ödemli hastalarda idrar miktarının azalması tipikdir. Deriye parmakla basıldığı vakit, uzun süre kalan çukurlar meydana gelir. Deri altında bu fazla suların toplanmasında en önemli rolü tuz oynar. Ödem olabilmesi için vücuttan tuzun atılamaması lazımdır. Bunun için vücuttan tuz attıran ilaçlarla ödem çözdürülür ve dolayısı ile idrar miktarı da artar.