Yüksek tansiyonlu kişide kan çok hızlı pompalanmaktadır. Bu kanın içinden geçtiği kan damarlarına, dokulara ve organlara zarar verir. Ateroskleroz yağ birikimleri üreterek atardamarların iç duvarlarını kalınlaştırır, zamanla kanın geçmesini engelleyecek kadar daraltır ve elastikiyetini kaybeden damarlar ortaya çıkar. Kalp damarlarında da olay aynıdır ve oksijen ve besinlerin taşınması güçleşir. Bu üç tür hastalığın hepsi de şeker hastalarında görülür. Hipertansiyon, ateroskleroz ve koroner damar hastalıkları.
Bazen şeker hastaları yürürken veya merdiven çıkarken baldırlarında şiddetli ağrı olur. Hareket durunca ağrı da kesilir. Bu belirti (topallama) veya ayakta normal olmayan renk değişikliği, deri yaraları ve uzun süre iyileşmeyen yaralar görülürse derhal doktora başvurulmalıdır.