Romatizmal artrit, daha yaygın olan kemik artritlerinin aksine, normal kullanımdaki zaman, aşınma ve yırtılmanın doğal sonucu değildir. Bilakis, bunun vücudun immün (bağışıklık) sisteminin kendi kendine saldırdığı bir oto immün hastalık olduğu düşünülmektedir. Rahatsızlık, henüz tamamıyle anlaşılamamıştır, fakat araştırmacılar, tanımlanmamış bir virüsün immün sisteme etki ettiğinden ve hastalığa karşı savaşan hücrelerin eklemi iltihaplandırdığından şüphelenmektedirler
El ve ayaklarınızın küçük eklemlerinde ağrı ve şişme Özellikle uyku sonrası veya hareketsiz periyotların sonrasında vücut genelinde ağrı veya tutulma,Başlangıçta ve takip eden şiddetlenme dönemlerinde etkilenmiş olan eklemlerde şişme, ağrı ve dokunmaya karşı hassasiyet.Belirtileridir
Yalnızca kas ve iskelet sistemini etkileyen kemik artritinin aksine, romatizmal artrit bazı hastalarda kalp, akciğer ve göz gibi organları etkileyen sistematik bir hastalıktır. Aynı zamanda; tüm vücutta tutulma ve ağrıya neden olacak şekilde bir anda birden fazla eklemi etkileme eğilimi gösterir. Aynı belirtilerle genellikle iki ayağı veya iki eli birden etkileyecek şekilde simetrik olarak etki eder. Aynı zamanda dirseğe, kulaklara veya burna yakın yerlerde, başın saçlı derisinin arkasında, romatizmal nodüller adı verilen ufak şişmelere neden olabilir. Bu şişkinlikler ölçü olarak bir bezelye büyüklüğünde ceviz büyüklüğüne kadar değişebilir. Genellikle bu şişkinlikler ağrılı olmayıp fiziksel bir problem yaratmazlar.
Hastalık her zaman ortaya çıkabilir, fakat 20 ile 50 yaşlan arasında ortaya çıkması daha fazla olasıdır. Kabaca, kadınlarda görülen romatizmal artritin üç misli erkekte görülür. 7 milyon Amerikalının bu rahatsızlığa sahip olduğu tahmin edilmektedir