Kollajen, deri, kemik, bağ ve kıkırdağınızda bulunan lifli bir proteindir aslında birleştirici doku olan kollajen, vücudunuzun her bir parçası için hayati önem taşıyan bir maddedir. Karaciğer, kaslar ve kalbi de içine alacak şekilde pek çok doku için normal olarak bir ağ veya çerçeve olarak faaliyet gösterir. Bazı hastalıklar örneğin, sistemrik lupus eritematozus hastalığı, skleroderma (deri sertleşmesi) ve polimiyozit, kollajen'in iltihaplanmasına neden olurlar.
Tüm bu hastalıkların ortak karakteristiği bağ dokunun bilinmeyen bir nedenden dolayı iltihaplanmasıdır Pek çok doktor, vücudun savunma sistemi olan otoimmün sistemin fonksiyonunu yerine getirmeyip saldırmaya başlaması, deriye, kaslara ve diğer vücut parçalarına zarar vermesinin bu duruma neden olduğuna inanmaktadır.