Bu ciddi hastalıkta iltihaplanma (itiş) ile pek çok (poly) arterler söz konusudur, iltihaplanma, damarların tıkanarak etkilenen bölgeye yeterli kan gitmemesine neden olur. Deri, bağırsaklar, böbrek ve kalp daha büyük risk altındadır, tipik belirtileri arasında, kilo kaybı, ateş, halsizlik ve yorgunluk sayılabilir. Bazen, akciğer etkilenmişse, astım belirtileri görülür veya bağırsak etkilenmişse karın ağrısı ve kanlı ishal ortaya çıkabilir.
Orta yaşlı erkekler, poliarterit'e yakalanması en olası olan kimselerdir, fakat hastalığın gençlere bulaşan bir şekli de mevcuttur. Geçmişte, bu hastalık hemen hemen ölümcüldü fakat uygun tedavi ile poliarterit'li pek çok kişi normal yaşamlarını sürdürebilir.