Akyuvarlar Renksiz olan bu hücrelerin görevi, mikroplara, bakterilere ve hastalıklara karşı vücudu savunmaktır. Bunlar gerektiğinde damarlardan, kan dolaşımından çıkarak dokuların aralarına girerler. Mikrobun girdiği yerin etrafını sararlar ve mikropları parçalarlar ve yerler. Böylsce sayısı normalde, bir milimetre küp kanda 5 bin ile 10 bin arasında iken, mikropların sayılarına ve etkinliklerine göre büyük artış gösterirler. Kan sayımında akyuvarların artışı vücutta bir hastalığı enfeksiyonun, mevcut olduğunu gösterir. Böylece bir teşhis metodudur. Meselâ, apandisit şüphesinde, bunların 20 bin veya üstüne çıkmış olması teşhisi kesinleştirir. Akyuvarların diğer bir özelliği şudur: Bunlar alyuvarlar gibi bir cins değildir. Akyuvarların 6-7 değişik şekli vardır. Norma'de bunların görülme oranları belirlidir. Hastalıkların ve enfeksiyonların cinsine ve şekline göre bunların görülme oranlarında değişiklikler yer alır. Her hastalığa öz olarak bunlardan biri veya ikisi çok artar. Böylece, akyuvarların sayısı ve formülde görülme oranının aıtışı hastalıklar arasında ayırıcı teşhis vasıtasıdır.
Bunların yanı sıra, akyuvarlar sayısı bazı hastalıklarda normalde alt hudut olan 5 binin altına düşer. Bazı hastalıklarda ise akyuvarlar kan dolaşımında tamamen yok olur ve görülmezler.
Şu halde, özetle söyleyebiliriz ki, hastalıklar ve enfeksiyonlar bakımından akyuvarların çok önemli bir yeri vardır