Kanserin sebepleri ile ilgili olarak çeşitli görüşler öne sürülmüş, araştırmalar yapılmıştır. Halen de bu alanra dünyanın bir çok yerlerinde çalışmalar sürdürülmektedir. Her ne kadar, kanserin gerçek nedeninin bulunduğu iddia edilemez ise de, kanserin oluşumunda etkisi bulunan bir çok faktörler tanınmaktadır. Bugün, insanlar da kansere yol açtığı tanınan faktörler arasında büyük bir kısmını kansorejenler teşkil etmektedir, (Korsinojen kanser yapan demektir). Ancak sürekli çalışmalar ve deneyler karsinojenlerin sayısını her gün biraz daha arttırmaktadır.