Adrenalin Böbreküstü bezinin iç bölümünde bulunan kromatin hücrelerin ürettiği hormon. Bütün organlar üzerinde etkisi vardır. Kalp atım sayısını, karıncıkların kasılma gücünü ve bunlara bağlı olarak pompalanan kan hacmini artırır. Dolaşım sisteminin deri, böbrek ve sindirim kanalına ait damarlarında daralmaya, buna karşılık kas, kalp ve beyni besleyen damarlarında genişlemeye yol açarak kan akışını denetler; kan basıncını bir ölçüde artırır ve organizmanın daha iyi çalışmasını sağlar. Düz kaslar üzerinde değişik etkileri vardır; örneğin sindirim kanalı kaslarını gevşetirken, büzücü kasları kasar. Merkez sinir sistemini etkilemesi bunaltı ve huzursuzluğa neden olur. Kasları harekete geçiren sinirsel yanıtlar ve beyin kabuğu (korteks) üzerinde güçlendirici etkisi vardır. Glükagon, tiroksin (T4), parathormon, kalsitonin, renin, eritropoietin ve gastrin gibi protein yapısındaki
hormonların salgılanmasını uyarır. Buna karşıhk insülin salgısını engeller. Adrenalin metabolizma süreçlerinde önemli rol oynar. Karaciğer ve kas glikojeninin parçalanmasına yol açarak kanda glikoz (şeker) ve laktik asitin artmasına yol açar. Yağdokudan yağ asitlerinin serbestleşmesini sağlar. Böylece kandaki esterleşmemiş yağ asitleri artar. Bazal metabolizma ve oksijen tüketimini yükselterek ısı oluşumunu artırır. Adrenalinin genel etkisi acil durumlar ve zorluklar karşısında organizmanın gücünü artırma yönündedir.