Önemli gıdalarımızdan biri olan nişasta esas olarak bir karbonhidrat, yani şeker maddesidir. Mutfaklarda geniş şekilde kullanılır. Tahıllardan elde edilir. Sindirim esnasında tükürük, mide ve barsak mayaları tarafından parçalanarak, ufak şeker molekülleri hâline getirilir ve barsakdan emilerek karaciğere gider. Burada da glikoz şeklinde depo edilir veya kana verilerek yakılır. 1 gram nişasta 4,2 küçük kalori verir. Fazla nişastalı maddeler şişmanlamanın başlıca sebeplerinden biridir. Ekmekde ve birçok unlu gıdalarda nişasta maddesi boldur. Zayıflama diyetlerinde nişastalı maddelerden kaçınmak lazımdır.