ABD'lerinde kanserden ölümlerin ikinci nedeni rektum ve kolon kanseridir. Her yıl bu hastalığa yakalanmış aşağı yukarı 150.000 Amerikalı tesbit edilir; bunların kabaca 60.000'ıölür. Ekseriyetle kolorektal kanser tedavi edilebilmek için çok geç kalındığında ortaya çıkarılır. Genelde durum hep böyle değildir. Hastalık ilk safhalarında belirlendiğinde kolorektal kanser ameliyatla çoğu zaman tedavi edilebilir. Bu nedenle hastalığın belirtilerini ve onu erken safhada teşhis edebilecek testleri tanımanız önemlidir.
kan izini örneğin bir kanser veya polipin yüzeyinden gelen kanın miktarınıölçer. Dışkıdan ufak bir örnek alınır ve laboratuvarda örnekteki kan miktarıölçülür. Elli yaşın üstündeki herkes bu testi belli fasılalarla yaptırmalıdır. Bu test daha evvelki testlere benzemez, oldukça hatasızdır. Doktorunuzdan bu test hakkında bilgi alın. Bu testin bir tipinde, dışkı gizli kanı ortaya çıkarmak üzere hassas/aştırılmış bir kâğıda bulaştırılır. Bazen bu kâğıt neticenin yorumlanması için bir laboratuvara veya doktorunuza postalanır. Testi yapmadan önceki iki gün boyunca şalgam, yaban turpu, kırmızı et yemeyin ve C vitamini almayın. Bu yemeklerde ve vitamin haplarında bulunan maddeler test neticelerini etkiliyebilir