Safra kesesi taşlarıçok görülen bir problemdir. A.B.Devletleri'nde her yıl bir milyon yeni vaka teşhis edilir. Safra kesesi taşlan kristalize yapılardır, bir kum tanesi kadar ufak veya bir golf topu kadar büyük olabilirler. Yuvarlak ve düz veya çok kenarlı ve şekilsiz olabilirler. Bazılarının bir. bazılarının
üç-beş safra kesesi taşı olabilir. Safra kesesinde toplanan taşların hiçbir belirtisi olmayabilir. Ancak safra kesesi kanalını (safra kesesinden ana safra kanalına uzanan) veya safra kanalının kendisini (hem karaciğerden hem safra kesesinden onikipir-mak bağırsağa geçen yol) tıkarsa sancılı spazm ve tıkanma bölgesinde iltihaplanma yapabilir. Safra kesesi krizi genellikle oldukça ani başlar ve üç-beş saat sürebilir. Sonraki üç-beş saat içinde azalabilir. Sancışiddetli ve üst üste gelebilir. Ekseriyetle onu bulantı ve kusma izler. Sancı durunca sağüst karın bölgesinde hafif bir ağrı veya acı hissi olabilir. Bu en çok bir gün kadar sürebilir. Gerçek bir safra kesesi krizi çok sık olmaz. Ekseriyetle yılda 1 ile 3 defadan fazla değildir. Kusma hissi, şişkinlik, yağlı yemeklerin doğurduğu rahatsızlık veya sık gelen karın ağrıları her zaman safra kesesi hastalığına bağianmamalıdır. Eğer sararırsanız ve arkasından sancı gelirse, bu ana safra kanalına bir taşın girdiğini belirtir. Yüksek ateş veya titremeli üşümeler ekseriyetle safra kesesi iltihabı (kolesistit), akut pankreas iltihabı veya tıkanmanın yanısıra safra kanalında enfeksiyon gibi başka problemlerin olduğunu işaret eder. Bazen safra kesesi hastalıkları (Biliary colic) yağlı Desinler yenerek hızlandırabilirler.
Bütün safra kesesi taşları aynı maddeden yapılmış değildir. A.B.Devletleri'nde sık görülen taşların % 80'inin esas maddesi kolesteroldür. Kalan % 20 çoğunca safra pigmentinin (dokuya renk veren madde) kalsiyum tuzlarından oluşur. Normal olarak, safrada bulunan safra asidi kolesterol yoğunluğunun çok artmasınıönler ve böylece safra kesesi taşlan oluşmaz. Safradaki kolesterol miktarı safra asidinin dengeyi koruyamayacağı kadar artarsa, kolesterol kristalleşir ve neticede taş oluşur. Her on Amerikalının birinde safra kesesi taşı vardır veya olacaktır. Otopsiler kadınların % 20'sinde safra kesesi taşı olduğunu göstermiştir. Bu erkeklerde görülenden üç defa fazladır. Safra kesesi taşları yaşla artar. Yaşlıların beşte birinde bulunduğu ortaya çıkmıştır. Ancak birçoğunda belirti yoktur. Birçok kimsede safra kesesi taşının belirti vermeden oluştuğu çok açıktır. Ancak bu taşlardan problem yaratan veya belirtiler gösteren kısım % 20'si olabilir. O da uzun zaman içinde ortaya çıkar. Safra kesesini alma (kolesistek-tomi) ameliyatı daha çok safra kesesi ağrısı olanlara yapılır, ilk teşhis sırasında gençlerde safra kesesi hastalığı belirtilerinin 60 yaşın üstündekilere oranla daha çek olduğu görülmüştür. Şeker hastalarında (diabetes meilitus) ve safra kesesi taşı olanlarda enfeksiyon oluşması risk: biraz daha fazladır. Onun için bu kimseler teşhisten sonra safra kesesini taşlarla beraber aldırmayı düşünmelidir