Beyniniz kalbinizin taze kan çıktısının yüzde 20'sine ve kanın oksijen ve glukoz muhtevasının yüzde 20'sine ihtiyaç duyar. İki ana arter sistemi boynunuzdan geçerek uzanır ve bu kanı beyninize dağıtır.
Kan akışındaki herhangi bir bozukluk -birkaç saniye için bile- olsa genellikle beyninizin fonksiyonlarıüzerinde dramatik bir etki yapar. Beynin hangi bölgelerinin etkilendiğine bağlı olarak görme veya konuşma bozukluklarınız, vücudunuzun bir kısmında felç veya bilinç kaybı gibi durumlarla karşılaşabilirsiniz.
Eğer bu bozukluk birkaç dakikadan fazla sürerse, etkilenen alandaki beyin hücreleri harap olarak daimi sakatlığa veya ölüme yol açabilir. Bu bölümde iki önemli tip kan dolaşımı bozukluğu anlatılmıştır: Kan akımının azalması ve kanama.