Akut bakteriyel menenjit bir acil durum sayılır. Teşhis ve tedavi olmaksızın menenjit hastalığını ne kadar süre çekerseniz sizde işitme kaybı, beyin hasarı, zekâ geriliği veya görme kaybı gibi daimi nörolojik hasarlara uğrama riskiniz o kadar fazladır. Menenjitin en tehlikeli olduğu kimseler bebekler ve yaşlılardır.