Periferik sinir sistemi beyinden başlayıp omurilik yoluyla vücudun bütün bölgelerine yayılır. Bu sinir şebekesi tüm hareket ve duyumlarımızdan sorumludur. Omurga ya da periferik sinirlerde oluşan herhangi bir hasar, beyin ile vücudun diğer bölgeleri arasındaki iletişimi etkiler.
Etkilenen bölgede ağrı, kasları harekete geçirme zorluğu, uyuşma ya da anormal duygulanımlar böyle bir sorunun belirtileri arasındadır. Hasarın ciddiyeti, kısa zamanda geçen hafif bir uyuşma hissinden daha kronik belirtilere, hatta felç olmak gibi geçmeyen arızalar yaratmaya kadar uzanabilir. Aşağıdaki bölümlerde omurga ve periferik sinirlerle ilgili olarak ortaya çıkabilecek çeşitli bozukluklar anlatılmaktadır.